案例:“优盘大王”又打专利“擂台”

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作者:祝文明 中国知识产权报

在专利诉讼屡战屡胜的背景下,朗科科技再度出手,诉晶天电子专利侵权,索赔5000万元


  素有“优盘大王”之称的深圳市朗科科技股份有限公司(下称朗科科技)再度出手:日前,朗科科技发布公告,称因晶天电子(深圳)有限公司(下称晶天电子)未经许可,制造、使用、销售、许诺销售 USB 闪速存储器等产品,侵犯其发明专利权,其已向深圳市中级人民法院提起诉讼,请求法院判令晶天电子立即停止侵权行为,并赔偿其经济损失5000万元。该案一出,立即引起了社会各界的广泛关注。


“优盘大王”再度出手
  截至2013年底,朗科科技共提交国内外专利申请328件,在闪存应用及移动存储领域形成了完整的专利布局。


  朗科科技可以说是名副其实的“优盘大王”,不仅手握一系列移动存储领域基础性专利,甚至连人们已经习惯称谓的“优盘”竟然是其注册商标。


  朗科科技成立于1999年,是一家专注于移动存储技术研究及产品开发的创新型企业。据了解,朗科科技是国内外最早涉足闪存应用及移动存储领域的公司之一,率先推出了基于USB接口、采用闪存为存储介质的移动存储产品——闪存盘(即优盘),并从1999年开始提交了“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”(专利号为ZL99117225.6)等一系列移动存储领域的基础性专利申请。


  截至2013年底,朗科科技在闪存和移动存储领域提交了328件国内外专利申请,其中已授权专利228件,包括210件中国发明专利,在美国、欧洲、日本、韩国等多个国家和地区也拥有专利。经过十多年的发展,朗科科技在闪存应用及移动存储领域形成了完整的专利布局和“专利池”。


  在此次向晶天电子提起的诉讼中,朗科科技认为晶天电子未经许可,制造、使用、销售、许诺销售 USB 闪速存储器等产品落入其“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”发明专利的专利权要求的保护范围,构成侵权,向法院提出了判令晶天电子立即停止侵权并赔偿其经济损失5000万元的主张。


  晶天电子成立于2006年,是一家生产计算机内存条、优盘及闪存记忆卡相关产品的美资企业,由总部在美国硅谷的Ma Labs公司投资成立,Ma Labs公司在全球拥有十多家分公司。


  颇为巧合的是,几乎是在朗科科技向晶天电子提起侵权诉讼获得法院受理的同时,朗科科技收到了来自国家知识产权局专利复审委员会关于“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”发明专利权无效宣告的受理通知书。深圳市龙孚翔科技有限公司(下称龙孚翔公司)以该专利的权利要求书未能清楚、简要地限定要求专利保护的范围为由,向国家知识产权局提出宣告该专利权无效的请求。


  据了解,一般情况下,都是被诉侵权的企业会针对性地提起专利权无效宣告请求,此次不是由晶天电子提出针对朗科科技“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”专利权无效宣告请求,而是由未涉及诉讼的龙孚翔公司提出,多少有些令人费解。而且据了解,龙孚翔公司的业务与移动存储没有太大关系,其是一家以生产经营移动电源为主的企业。


维权诉讼多次取胜
  以其在移动存储领域的领先优势为依托,朗科科技向其他企业收取专利许可费,并在专利诉讼中屡战屡胜。


  事实上,朗科科技这些年之所以能快速发展,专利运营是其主要手段之一。其官方网站公开资料显示,朗科科技专利许可营业利润几乎占公司总营业利润的半壁江山。2013年,公司专利许可业务的利润为1377万元,占全年主营利润(2981万元)的比例为46%。


  据了解,朗科科技包括两大业务:一是移动存储设备的生产、销售,二是专利运营。在移动存储设备的生产销售方面,朗科科技凭借领先的技术优势,牢牢占据着一定的市场份额。在专利运营方面,朗科科技形成了独特的经营模式。


  为了更好地进行专利运营,朗科科技专门成立了知识产权运营中心,该运营中心的职责是整合市场及知识产权情报,有效管理现有知识产权、跟踪和指导技术创新并获取新的技术和专利,进行多层次、多方位、多地域、多行业的专利运营,继续加强和深入开展现有运营模式,并积极在司法救济及行政救济方面进行多种创新的运营尝试,为企业创造持续的盈利来源。


  业内人士表示,朗科科技的专利运营是建立在其强大的技术优势基础之上,以其在移动存储领域的领先优势为依托,向其他企业收取专利许可费。对于一些未经许可使用其专利技术的企业,则采取各种维权手段,通过司法或行政救济来实现经济效益。


  近年来,朗科科技提起过多起专利侵权诉讼。早在2002年,朗科科技就以侵犯优盘相关专利权为由,将华旗资讯科技发展有限公司告上法庭;2004年,朗科科技起诉日本索尼公司侵犯其优盘相关专利权;2006年,朗科科技在美国起诉PNY公司;2013年初,朗科科技以侵犯其优盘相关专利权为由,将旋极信息技术股份有限公司、中国农业银行股份有限公司、中国农业银行股份有限公司北海工业园支行诉至南宁市中级人民法院……类似的案件还有很多。在这些案件中,朗科科技提出的索赔金额都比较高,少则数百万元多则数千万元,而且这些案件大多取得了胜诉,并取得不菲的赔偿收入。


核心技术屡受考验
  多年来,朗科科技的核心技术专利先后7次被提起专利权无效宣告请求,但截至目前该专利权仍被维持有效。


  这些年来,因为诉讼不断,朗科科技在移动存储领域最重要的专利之一“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”先后7次被提起无效宣告请求。其中 6 次申请人撤回无效宣告请求,1次经国家知识产权局专利复审委员会审查,决定维持该专利的专利权全部有效,此后经北京市两级法院行政诉讼审理,最终维持该专利权全部有效。


  “朗科科技之所以能够在专利诉讼中屡战屡胜,在于其真正掌握了移动存储领域的核心技术,并高度重视对自身知识产权的保护,提前做好了专利布局。”中国科学院大学法律与知识产权系主任李顺德在接受中国知识产权报记者采访时表示。
关于此案,朗科科技、晶天电子都拒绝了中国知识产权报记者的采访。本报将继续关注案件进展。


作者:祝文明 中国知识产权报